Blog de opiniones sobre libros de actualidad: novela negra, thriller, ficción, histórica, hechos reales… todo tiene cabida en nuestras lecturas.

Además, entrevistas y encuentros con autores y un listado de firmas en toda España para que no os perdáis cuando pasa vuestro autor favorito por vuestra ciudad.

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jueves, 12 de enero de 2017

COMO ARENA ENTRE TUS DEDOS - Gadea Fitera


Cuando el tiempo no te da para más y tienes más lecturas pendientes de las que puedes atender, pasas un poco por encima cuando te van llegando los boletines de novedades, pero como ya he dicho en alguna ocasión a veces los libros nos buscan y eso es algo que me ha vuelto a pasar con esta novela.

Indudablemente que esta preciosa portada ya había llamado mi atención, pero si además recibes un mail ofreciéndote asistir a un encuentro (al que desgraciadamente no pudimos ir), acompañado de una sinopsis como la de esta novela, a la que es difícil resistirse, tienes la certeza de que esas páginas están destinadas a que las leas.

LA AUTORA


Gadea Fitera nació en Valencia y, tras licenciarse en Derecho y acabar un máster en Comunicación, trabajó como articulista para el periódico Las Provincias. Actualmente escribe un blog para el diario El Mundo llamado «Diario de una madre inexperta».

Ávida lectora, sus vicios conocidos son su familia, cocinar, el cine y viajar. Esta es la primera novela que publica.



ARGUMENTO

Margarita Ruiz de Lihory era una joven y bella aristócrata que decidió ser libre. En una época, los años veinte, en la que ser mujer significaba estar atada a duros convencionalismos sociales, ella se saltó las normas y disfrutó de una vida apasionante llena de intrigas y aventuras. Espía, pintora, empresaria..., triunfó en todo lo que hizo y consiguió poner el mundo a sus pies. De las arenas del Rif al palacio presidencial de México, de las calles de La Habana a la élite social de Boston, Margarita conocerá el amor de los hombres más poderosos y vivirá dos guerras que cambiarán el rumbo de su vida.

MIS IMPRESIONES

Como arena entre tus dedos es la primera novela publicada de Gadea Fitera, aunque no es la primera que escribe. La primera aguarda en un cajón, aunque hace unos años fue presentada a los Premios Planeta situándose entre las 10 finalistas, y todavía no ha visto la luz.

Después de la lectura de Como arena entre tus dedos habrá que estar atentos a si esa novela ve la luz, o ante la publicación de una nueva de esta autora.

Margarita Ruiz de Lihory, una vez que muere su padre, decide romper con la encorsetada vida que llevaba hasta ese momento separándose de su marido (bastante mayor que ella y aficionado a serle infiel con cualquier corista o cupletista de la época), marcharse de Valencia ante el desprecio y el vacío al que es sometida por los de su clase, dejando a sus hijos al cuidado de su madre y su abuela, y gozar de una libertad que no ha tenido, algo que no le fue perdonado por la clase aristocrática a la que pertenecía, en una ciudad y una época en que saltarse las normas era estar abocado al ostracismo, algo que ella no podía soportar.

Desde ese momento, la protagonista emprende una vida nada común para una mujer de aquella época. Gracias a la ayuda de Miguel Primo de Rivera al que había conocido cuando todavía vivía su padre, empieza a trabajar como corresponsal de un periódico para lo que se traslada a Marruecos y Tetuán desde donde va a cubrir la Guerra del Rif, comenzando desde en momento una vida llena de aventuras, conociendo a grandes personalidades de la época, y convirtiéndose en una mujer muy deseada con numerosos affaires a sus espaldas.

"La baronesa" es apasionada y osada lo que la llevará a ser una mujer que tan pronto escribe, como pinta, se convierte en empresaria o en espía. La vida y su carácter la llevan a vivir en Marruecos, Cuba, México, Estados Unidos, París o en distintas ciudades de España. Vivirá en una vida de lujos y llegará a pasar penurias, y tratará de tú a tú con conocidos personajes. Una mujer con una vida fascinante, una mujer que después de la muerte de su padre vivió fuera de todo convencionalismo.

No nos va a resultar nada difícil conocer como fue Margarita Ruiz de Lihory ya desde las primeras páginas. Rápidamente por lo que leemos, nos va a parecer una persona engreída, orgullosa, altiva, arrogante y vanidosa, y también culta, curiosa y osada, que se ve a sí misma bastante superior a la mayoría de los que la rodean y por supuesto a su hermana, a la que se cree muy superior y con mucho más derecho a llevar el título de baronesa, aunque éste corresponda por derecho sucesorio a su hermana por ser la mayor. De tal manera no se resigna a este hecho ya que siempre se hará llamar por el título de "baronesa", título por el que se pasará la vida pleiteando y reclamándolo.

Pero la información que tenemos sobre ella no es sólo lo que leemos entre líneas, sino que en la novela su marido la define como "una mujer bella indómita, fiera de carácter, con una conversación culta e interesante. Era apasionada, sabía perfectamente lo que quería y no se detenía ante nada para conseguirlo", lo que nos hace completar su imagen.

Una protagonista con la que no he podido empatizar aunque sí he admirado su arrojo y valentía en luchar por lo que ella creía, pero me cuesta entender muchas de las cosas que hace, como el abandono de sus hijos por más que fuera en manos de su madre y su abuela y aunque ella pensara que al proporcionarles una buena educación, alimentarles y que nada les faltara fuera suficiente, pese a que también hay que reconocerle que luchó por ellos con uñas y dientes en una etapa tan difícil como la que vivió durante guerra civil.

Aun pudiendo entender "sus razones" tampoco he comprendido ese encabezonamiento y esa lucha sin cuartel por un derecho al título de baronesa que no le correspondía y su empecinamiento en este tema.

En Como arena entre tus dedos la narración se combina entre relato en primera persona de la propia Margarita en lo que intuiremos que se trata de un interrogatorio, aunque no sepamos ni quien lo lleva a cabo, el motivo o dónde se realiza, con lo contado por un narrador que completa los hechos que nos refiere la protagonista.

Gadea Fitera no va a escatimar en descripciones por lo que vamos a tener una imagen muy fiel de todos los aspectos de la vida de Margarita y del ambiente en el que se movía, sus vestidos, su forma de peinarse, su maquillaje o los lugares visitaba o en los que vivía.

La autora menciona que la hemeroteca le ha resultado muy útil y ha sido muy importante para la realización de esta novela, un trabajo de documentación que ha tenido que ser bastante más amplio y laborioso ya que no es precisamente una figura muy conocida.

Además, al final de la novela me llevé una gran sorpresa, porque aunque pensaba que no conocía para nada la vida de esta increíble mujer, empecé a leer un episodio que me resultó conocido, y es que no hacía mucho y por una serie de televisión supe de ciertos hechos que sucedieron en Madrid de los que Margarita había sido su protagonista.

A veces las novelas tienen estas cosas. De pronto te encuentras con la fascinante historia de una mujer, y que han existido y existen personas cuyas historias superan a las que cualquier escritor pueda imaginarse, y para las que la sentencia de que muchas veces la realidad supera a la ficción cobra todo su sentido.




viernes, 16 de diciembre de 2016

LA HIJA DE LA NIEVE - Núria Esponellà


Hace unos meses me habló bien de esta novela alguien con quien suelo coincidir en gustos, eché un vistazo y su portada y lo que leí en su sinopsis terminaron de convencerme. Lástima que no fuera lo que esperaba y que en esta ocasión no le haya encontrado todo eso que busco en una novela para que sea de esas que se quedan contigo, que cuando las terminas te dejen esa sensación de felicidad por lo leído y amargura porque se haya acabado. Pero todo eso luego os lo contaré.

LA AUTORA

Núria Esponellà Puiggermanal (Celrà, Girona, 1959). Es licenciada en filología catalana y profesora de enseñanza primaria y secundaria. 

Actualmente su trabajo gira en torno a la escritura, pero sigue muy vinculada al mundo pedagógico; esto le permite moverse por ambientes diversos, colaborar con entidades educativas, asociaciones culturales y medios de comunicación. Imparte talleres de escritura para jóvenes y adultos. 

Núria Esponellà interesa por los temas referidos a los conflictos vitales humanos, los sentimientos y la posibilidad de dar plenitud a las situaciones críticas de la vida. 

Es colaboradora habitual de prensa y radio. Ha trabajado como articulista en La Vanguardia , escribe para el El Punt diario y otras publicaciones (Hora Nueva). Ha colaborado con Catalunya Radio y actualmente tiene una sección de escritura a RAC 1 (Al "Todo es posible" de Elisenda Camps). 

Ha viajado por numerosos países y, repetidamente, Cuba y el norte de África, donde se inspiró para escribir la novela La Travesía. También ha vivido en la India, experiencia de la que nació una crónica novelada sobre la Fundación Vicente Ferrer, Sunitha . 

ARGUMENTO

Enrique, un ingeniero auxiliar del tren cremallera de Núria, y Juana, una camarera que acabará siendo profesora de esquí, se conocen a casi 2000 metros de altura, cuando los «hombres del tren», de la FMGP (Ferrocarriles de Montaña a Grandes Pendientes), están construyendo la obra de ingeniería a más metros de altitud de toda la península ibérica. Todo va bien aunque, en un momento determinado, la guerra rompa la relativa placidez de sus vidas.


Más tarde, en los años cuarenta, Juana tendrá que hacer una travesía por las cumbres de los Pirineos, arriesgando su vida para poner a salvo las de mujeres y niños huidos de la guerra europea, con consecuencias que cambiarán su vida para siempre.

MIS IMPRESIONES

Marcel lleva tiempo escribiendo un libro en el que quiere contar la historia de su abuela y como consecuencia de ésto, de su abuelo y de la construcción del tren cremallera que llevaba hasta el Santuario de Nuria, una construcción gracias a la cual se conocieron.

Hace años que Marcel tenía la idea en la cabeza y había ido teniendo charlas con Enrique y con Juana, por separado, para ir construyendo la historia, pero lo cierto es que hasta el momento no se había puesto manos a la obra. Ni su padre ni su pareja le animaban a ello, más bien intentaban quitarle la idea, pero ahora que su padre ha muerto, Ilia le ha dejado por su terapeuta y está un poco más libre en el trabajo ha decidido retomar el proyecto.

En La hija de la nieve se van a ir mezclando las historias que le iban relatando sus abuelos, un diario de Juana del que hace depositario a Marcel para que lo vaya leyendo a medida que van conversando y la propia voz de Marcel que nos hace partícipes de su presente y sus reflexiones. 

Las conversaciones que Enrique tiene con su nieto se centran más en todo lo que tenía que ver en la obra de ingeniería, en todos los obstáculos que tuvieron que ir salvando hasta la terminación de la obra y cómo una vez terminada se volvió a Barcelona donde abrió su estudio y, por supuesto de su relación con Juana, su gran amor.

Me ha resultado muy interesante toda esta parte de la narración ya que refleja lo difícil que tuvo que ser una construcción tan extraordinaria y los esfuerzos que tuvieron que hacer todos los que en ella trabajaban sin excepción alguna, para conseguir terminar en poco más de tres años, una obra en la que se combinaba el tren de vapor con el cremallera y con unas condiciones del terreno y climatológicas que les eran tan adversas.

En cambio las conversaciones con Juana son distintas, son más personales. Juana no sólo habla de su trabajo en la hospedería y en cómo llegó a compatibilizar este trabajo con dar clases de esquí a los niños de las familias pudientes que subían a disfrutar de unos días en la nieve. Cuenta a Marcel cómo era su relación con los ingenieros y los trabajadores del cremallera, sus amores, sus desengaños y cómo poco a poco va forjando una amistad con Enrique de quien se llega a enamorar casándose con él pese a la diferencia entre sus clases sociales, y un secreto.  Algo que sucedió hace muchos años y que desde entonces guarda sólo para ella y que a Marcel le hará pensar. Unas palabras de las que se desprende su afán por aprender, por superarse, por hacer cosas nuevas y su gran fortaleza.

Juana nunca se ha llegado a desvincular del Valle de Nuria a donde vuelve en muchas ocasiones, después de irse a vivir a Barcelona. Un Valle en el que siempre han ocurrido hechos muy trascendentes de su vida y que tan importante será siempre para ella.

La hija de la nieve ha sido una lectura sencilla y entretenida y a priori tenía para mi todos los ingredientes para construir una novela que me conquistase y que no pudiera soltar ni un momento, la historia de una mujer fuerte, un itinerario a través de los Pirineos ayudando a otras mujeres a pasar de Francia a España durante la II Guerra Mundial, una construcción no exenta de dificultades aderezada con cierto misterio, pero según iba leyendo había algo que no conseguía que fuera la novela que había estado esperando.

Es como si la frialdad del paisaje del Valle de Nuria que nos describe durante la mayor parte de la novela se hubiera traspasado a sus páginas y a sus personajes. No he encontrado emoción en ellos, me ha faltado pasión tanto en lo que contaban como entre ellos. Me han resultado unas conversaciones muy frías para ser entre abuelo/a y nieto. No he conseguido empatizar con ninguno de los personajes, es como si me fueran demasiado ajenos.

Me ha parecido una narración excesivamente plana, fría. He echado en falta algo de tensión, sobre todo en ciertos pasajes en los que lo que nos estaba narrando lo requería. No quiero desvelar más, pero hubiese sido lo lógico que ciertas situaciones me hubiesen estremecido, provocado mi ira, mi angustia o ansiedad, pero no lo he sentido nada de ésto en ningún momento.

En conclusión, La hija de la nieve ha sido una lectura sencilla, entretenida pero a la que le ha faltado emoción y tensión. Creo que la autora habría podido sacar mayor partido de lo que nos estaba contando. Al estar hablando de sensaciones y siendo lo anterior una opinión totalmente personal, os animo a que busquéis otras opiniones sobre esta novela antes de descartarla definitivamente.

FICHA DEL LIBRO

FRAGMENTO

miércoles, 16 de noviembre de 2016

SUEÑOS A MEDIDA - Núria Pradas


Hace unos meses recibimos un correo en el que la Agencia Literaria Sandra Bruna se ponía en contacto nosotras ofreciéndonos esta novela. Todavía no había aparecido por estos mundo de internet ninguna referencia a ella, así que no teníamos más información que se adjuntaba al mail, pero no hizo falta más. La información que acompañaba, el enlace a "Santa Eulalia" y el dossier de prensa nos hicieron decidirnos en pocos minutos.

LA AUTORA 

Núria Pradas (Barcelona, 1954). Nació en el barcelonés barrio del Poblenou, hija de una generación a la cual, según sus propias palabras «le fueron negadas muchas cosas, entre ellas la cultura propia». Se licenció en Filología Catalana en 1980 y empezó a impartir clases de Lengua y Literatura Catalanas en varias escuelas e institutos, hasta que empezó su tarea en la escuela Mistral de Sant Feliu de Llobregat, donde trabajó durante más de veinte años. En Sant Feliu formó un grupo de teatro juvenil, su gran pasión. Y fue escribiendo obras de teatro como se adentró en el mundo de la literatura. Publicó su primer libro en 1995, iniciando así una tarea literaria que se ha movido siempre en el ámbito de la literatura infantil y juvenil. Núria Pradas tiene más de una cuarentena de obras publicadas y ha colaborado con numerosas editoriales. Entre sus libros destacan Lior (Cruïlla, 1995) y Un estiu amb l'Anna (Cruïlla, 1996), que la han hecho viajar por toda Cataluña y por las Islas Baleares, visitando escuelas y hablando con los jóvenes estudiantes. También debe destacarse la serie de la tía Adela (La tieta Adela a Nova York, Posa una tieta Adela a la teva vida, ...), dirigida a niños y niñas a partir de ocho años y que ha logrado considerable popularidad entre los lectores a quienes se dirige. Entre las publicaciones más recientes, destaca la trilogía «Grandes Viajes» publicada por Bambú (Heka, Raidho y Koknom), publicada en catalán y castellano. Con la novela Sota el mateix cel gana el premio Carlemany. La noia de la biblioteca es su primera obra dirigida a un público adulto, Actualmente vive en el pequeño pueblo de Sant Esteve Sesrovires (Baix Llobregat). Ha dejado las aulas y se dedica a escribir de manera exclusiva.


ARGUMENTO

Barcelona, 1917. Antonio Molins, fundador de los almacenes de confección Santa Eulalia, ha muerto. Todavía de luto Andreu, el hijo mayor, se ve obligado a asumir la dirección. Tiene un objetivo claro: llevar Santa Eulalia a lo más alto dentro del mundo de la alta costura.

Ferran Clos es un joven atractivo con una única pasión: el dibujo. Está decidido a abandonar la medicina para formarse como artista. En París, en contacto con pintores y bohemios, encuentra la libertad. Este sueño dura poco, su padre lo obliga a volver y a aceptar un empleo como diseñador en Santa Eulalia, será allí donde conozca a Andreu y a su hermana Roser.

Laia Calvet es hija de Carmen, modista en Santa Eulalia. Es una joven hermosa y especial, y acaba de ser contratada en los almacenes. El azar quiere que se convierta en la mejor amiga de Roser y juntas comparten confidencias. La relación cambiará para siempre cuando Laia descubra que aman al mismo hombre.
El tándem Andreu-Ferran funciona a la perfección y juntos preparan el que será el primer desfile de alta costura de la ciudad. Pero no todo es éxito; los años pasan y la situación política es cada vez más convulsa, pronto las vidas de los trabajadores y de la familia Molins se ven truncadas por la amenaza de una guerra que parece inevitable.


MIS IMPRESIONES

En Sueños a medida nos vamos a encontrar una novela que está basada en la historia de los almacenes Santa Eulalia, un negocio situado en Barcelona que abrió sus puertas en 1843 y que sigue desarrollando su actividad en la actualidad. Un negocio que se ha ido adaptando a los tiempos y con amplia visión de futuro desde sus principios como queda expuesto en esta novela, en la que se hace eco, entre otras cosas, de la creación en 1926 de su propia línea de alta costura que fue presentada con un desfile en su propia tienda, adoptando así la fórmula que imperaba en París en aquellos momentos.

Una novela que girando en torno a estos almacenes y con la Barcelona de las décadas 20 y 30 del siglo pasado como telón de fondo, va a aprovechar para hacer un retrato de la ciudad, de la sociedad y de los hechos que tuvieron lugar durante el período en el que se desarrolla la misma, y de cómo afectaron a sus habitantes. Porque Sueños a medida no sólo trata de los almacenes o del mundo de la moda, Sueños a medida es mucho más, es una novela de personajes y de las relaciones que existen entre ellos.

De la mano de los personajes de esta novela vamos a conocer como  fue la vida en Barcelona los años anteriores, durante y al acabar la Guerra Civil, y cómo afectó a sus habitantes; la importancia de la industria textil en la zona y cómo se vio amenazada por la guerra, y cómo fue el nacimiento de la alta costura española .

Porque aunque Sueños a medida se centre en mayor medida en el personaje Laia Clavet, esa chiquilla un tanto atolondrada que sólo pensaba en salir los domingos por la tarde con sus amigas al Pla del Gurugú y que los chicos la sacasen a bailar; una joven que más adelante no tendrá más remedio que enfrentarse a una vida muy distinta a la que soñaba, equivocándose o no, una y otra vez a la hora de escoger su camino, en realidad se trata de una novela coral que gira en torno a todos los que componían esa gran familia que eran integrantes de los Almacenes Santa Eulalia, paseando por sus páginas de esta forma, un amplio abanico de personajes de todas las clases y condición, en la que todos tienen algo que decir. Todos tienen una vida y una historia que contar.

Sueños a medida es el reflejo de la vida misma, porque sus personajes son de carne y hueso y se enamoran, sienten celos, luchan por lo que quieren y por la persona a la que quieren, pelean por los sueños que quieren lograr, tienen pasiones, se equivocan, tienen sus luces y sus sombras, encuentran la amistad donde quizás nunca lo hubieran sospechado, en definitiva, son como podríamos ser cualquiera de nosotros. Unos personajes creíbles y coherentes que nos hacen sentir y que seguro que habrá alguno al que adoraremos y también al que aborreceremos.

Nuria Pradas teje con habilidad todas estas vivencias para crear una novela en la que otro de sus puntos fuertes es la ambientación. Me ha parecido todo un acierto la manera de integrar en torno a la historia de los almacenes, la de sus personajes y la de la ciudad para mostrarnos toda una época.

Además, no nos va a costar ningún trabajo imaginarnos esas galerías, con el despacho de Andreu Molins, las dependencias de las costureras, ese salón que se prepara para acoger el primer desfile, el almacén o la tienda; como tampoco nos será difícil sentirnos inmersos en esos momentos previos a la Guerra Civil, o no sentirnos calados hasta los huesos en esa tormenta que les cae encima a algunos de sus protagonistas; como también en los duros momentos que viven los personajes durante la contienda, resultando, en definitiva una novela muy visual.

Tampoco puedo, ni quiero, dejar de hacer mención a la cuidada edición que nos ofrece esta novela, en la que tan importante es lo que nos cuenta como lo que la acompaña, con una cuidada portada, unas guardas en las que se detendrá nuestra mirada, o ya en el interior de la novela, en los carteles, figurines y fotos reales que tienen que ver con la historia de los Almacenes Santa Eulalia, que vamos a encontrar y que dotan todavía de más encanto a una novela ya atractiva de por sí.

En definitiva, Sueños a medida ha resultado una buena lectura, una novela escrita con una gran habilidad y en la que los personajes y la ambientación juegan un papel importante, y que sin duda recomiendo leer.


FICHA DEL LIBRO
FRAGMENTO 







martes, 8 de noviembre de 2016

IQBAL MASIH. Lágrimas, sorpresas y coraje - Miguel Griot


Hace más de un año me llegó un mail en el que me ofrecían "Iqbal Masih. Lágrimas, sorpresas y coraje". En ese momento, como suele pasar la mayoría de las veces, eran muchas las lecturas que teníamos pendientes, así que contesté comentando esto y que además no se trataba del tipo de lecturas por las que normalmente nos decantamos.

El remitente no se dio por vencido y me dijo que si me animaba me mandaba el libro y que ya lo leería cuando pudiera, sin prisa. Y nunca mejor dicho lo de sin prisa pues más de un año después os traigo mi opinión sobre "Iqbal Masih. Lágrimas, sorpresas y coraje"

EL AUTOR

Miguel Girot, seudónimo de Miguel Ángel Alonso Serrano nació en Salamanca en 1976.

Su intensa trayectoria vital nos muestra a un joven apasionado e interesado por todo lo que le rodea.Estudió Derecho, Diseño y Desarrollo Multimedia, y formó parte del primer Máster en Periodismo del diario El Mundo. Terminados sus estudios, trabajó como maquetista en la web eresmas.com; fue consultor en nuevas tecnologías en la CECA (Confederación Española de Cajas de Ahorro) y redactor en elmundo.es. 

En un momento de su vida, decidió abandonarlo todo y dedicarse al breema (un tipo de masaje que conecta cuerpo y mente). También es voluntario de la Cruz Roja.

Su primer premio literario lo recibió en 2004, por el cuento El Rey de Abría no se llama Güelfi. Un año después, publicó Cuentos de Cura Sanita, lectura recomendada por la Asociación de Bibliotecas Públicas de Girona en 2006.

ARGUMENTO

Iqbal Masih fue un niño que nació para ser esclavo y creció para desafiar su destino. El héroe que escapó de su trabajo forzado y se convirtió en el símbolo contra la explotación infantil. Acércate a él a través de lo que cuentan quienes lo conocieron.

Cada uno tiene una historia con lágrimas, sonrisas, alguna sorpresa y mucho coraje. Juntándolas todas llegarás a saber quién fue Iqbal.

MIS IMPRESIONES

Los que pasáis habitualmente por este rincón sabéis que este tipo de lecturas no proliferan entre lo que solemos tener entre manos, pero la insistencia de su autor y ese no darse por vencido a la hora de que el mayor número de personas conozcan la historia real que encierran las páginas de "Iqbal Masih. Lágrimas, sorpresas y coraje", más las recomendaciones de algunos compañeros de lecturas, han conseguido que la leyésemos y que nos alegráramos de ello, ya que se trata de una historia que verdaderamente debe ser conocida, que nos emocionará y que nos hará reflexionar y, además, porque la forma en que nos la presenta su autor, es una maravilla.

A través de capítulos muy cortos vamos a conocer la historia de Iqbal Masih. Unos capítulos que como en la novela se dice, son como ventanas desde las cuales asomarnos a la realidad de todos esos niños pertenecientes a familias cuya pobreza es tan enorme que, para poder subsistir, "alquilan" (una manera suave de decir que venden) a sus hijos para que con su trabajo puedan pagar la deuda que contraen con sus explotadores. Una deuda que, junto a sus intereses, poco a poco se va minorando con el ínfimo pago que cobran por su trabajo. Una deuda que los esclaviza y que parece imposible satisfacer.

Y en cada una de esas ventanas vamos a encontrarnos a las personas que estuvieron, de una u otra manera, presentes en la vida de Iqbal, y que desde su perspectiva nos van a contar como era y en el entorno en el que vivía, lo que nos permite conocer su historia de manera más profunda, permitiéndonos ser parte no sólo de como le veían sino también de lo que significó para ellos.

En esas ventanas nos encontraremos a su hermana, su madre, su gran amiga, su empleador, las personas pertenecientes a ONGs que le ayudaron a salir de su esclavitud y que dieron a conocer su historia, incluso aquellos para los que llegó a ser un estorbo porque estaba dando visibilidad a una realidad que mejor mantener oculta, entre otros.

Una historia que nos pondrá los pelos de punta consiguiendo que algo que se nos remueva por dentro, y que busca que, no sólo que conozcamos la vida de este héroe, porque no se le puede llamar de otra forma y que además tiene que ser todo un ejemplo a tener en cuenta, al que asesinaron, sino poner de manifiesto qué hay detrás de un trabajo en el que se somete a los niños a la esclavitud, e intentar despertar nuestras conciencias sobre como se arrebata a tantos niños algo tan fundamental como la infancia, su derecho a la educación y a tantas y tantas cosas, también a jugar.

Y todo ello mediante una lectura pausada, que va calando poco a poco en el lector, y que pese a la dureza de lo que se nos cuenta, no cae, en ningún momento, en el recurso de la sensiblería, aunque sea inevitable que se nos haga un nudo en la garganta con lo que estamos leyendo.

Me alegro de haber aceptado esta lectura. No conocía la historia de Iqbal Masih y creo que todos deberíamos hacerlo. Ver como un niño es capaz de rebelarse, de luchar por lo que cree justo, y tener el coraje suficiente para dar testimonio de lo que le está sucediendo a tantos y tantos niños iguales a él, aunque desgraciadamente ello le llegase a costar la vida. Una historia real que no te dejará indiferente. Os animo a conocerla.

martes, 11 de octubre de 2016

TIERRA SIN HOMBRES - Inma Chacón



La primera vez que me encontré con Inma Chacón fue con Tiempo de arena una novela que me gustó mucho, sobre todo por sus personajes, me es imposible olvidarme de esos personajes femeninos con tanta fuerza, aunque unos más que otros, que me metieron en su bolsillo desde las primeras páginas.

Después, cuando publicó Mientras pueda pensarte me decidí enseguida por su lectura, y aunque me costó un poco meterme en la historia, quedé más que satisfecha con esa novela que escondía más de una sorpresa, además que otra vez sus personajes me ganaron.

Cuando vi que iba a publicar una nueva novela, lo tenía claro, me gusta como escribe Inma Chacón y me gustan sus personajes. Otra vez tendría una de sus novelas en mis manos.

LA AUTORA

Inma Chacón (Zafra, Badajoz, 1954) es doctora en Ciencias de la Información por la Universidad Complutense de Madrid y profesora de Documentación en la Universidad Rey Juan Carlos. Fundó y dirigió la revista digital Binaria: Revista de Comunicación, Cultura y Tecnología. La princesa india fue su primera incursión en el mundo de la narrativa, a la que siguieron Las filipinianas y Nick, una novela juvenil donde se cuenta una historia de amor a través de la red. También ha publicado los poemarios Alas,Urdimbres, Antología de la herida y Arcanos. En 2011 fue finalista del Premio Planeta con Tiempo de arena, y en 2013 publicó Mientras pueda pensarte. Su obra Sí, vale, vale, chao ha sido representada con gran éxito de público. En 2016, por encargo de la Biblioteca Nacional, para conmemorar el cuarto centenario de Cervantes, escribió Las Cervantas junto a José Ramón Fernández, representada en los Festivales de Teatro Clásico de Alcalá de Henares, Cáceres y Almagro, entre otros.

ARGUMENTO

Las hermanas Elisa y Sabela crecen en una pequeña aldea cercana a Ferrol, donde su madre, Rosalía, una leiteira pobre, las cría sin la ayuda de su marido. Mateo, que emigró a América para iniciar un negocio que nunca concluyó, solo le dejó a su hermano Manuel, sordo de nacimiento, que con su bondad temerosa y sencilla la ayuda a sacar a sus hijas adelante.

Cuando Rosalía comienza a planear la boda de su hija Elisa con Eloy, el único bachiller del pueblo, no cuenta con que Sabela se ha enamorado de él y que el guapo minero Martín tiene otros planes para Elisa.

Tierra sin hombres es una novela de personajes y de intrigas familiares que se enmarca en la Galicia de finales del siglo XIX y principios del XX, en una aldea cargada de supersticiones y de habladurías, lluviosa, pobre; una tierra de viudas de vivos, donde las mujeres ven como sus hombres han de emigrar en busca de una vida mejor, un sueño que a veces se cumple y otras se vuelve contra todos.

MIS IMPRESIONES

En Tierra sin hombres, Inma Chacón nos va a contar una historia que tendrá como personajes principales a Elisa, Sabela y Rosalía, y en la que hace un homenaje a tantas y tantas mujeres de Galicia y otros lugares costeros donde sus hombres se embarcaron para buscar fortuna o una vida mejor para su familia que no siempre traían, y que tuvieron que afrontar su existencia como "viudas de vivos". Unas mujeres que, entretanto, a cuestas con su soledad tuvieron que hacerse cargo de la economía familiar, de las tierras, de los animales y de sus familias siempre solas y con la incertidumbre de si sus hombres perderían la vida en el viaje o de si volverían a sus casas.

Una soledad que, como si fuera su reflejo, también se da en el paisaje de playas solitarias y grandes acantilados, en el ambiente siempre lluvioso e impregnado de niebla en el que viven estas mujeres, que las envuelve y de la que es casi imposible escapar. 

Rosalía sabe lo que es que el marido se vaya a buscar fortuna y vuelva de tarde en tarde con poco o ningún dinero y muchas historias, para volver a marcharse otra vez y mientras soportar las habladurías del pueblo. 

No está dispuesta a que sus hijas pasen por lo mismo teniendo que estar continuamente evitando el "qué dirán" de los vecinos y las continuas murmuraciones, por lo que no se lo piensa dos veces y planifica el futuro de Elisa y Sabela sin contar con ellas, moviendo los hilos de sus vidas y sin tener en cuenta que el destino es muchas veces esquivo y el futuro no es como lo trazamos, acarreando infelicidad y consecuencias difíciles de enmendar. Además las decisiones que toma Rosalía provocan la envidia, el desencuentro, el odio y la venganza en el seno de su familia, en la que, además, algunos de sus miembros guardan secretos que no quieren que salgan a la luz.

Tierra sin hombres comienza con un entierro, pero pronto nos daremos cuenta de que éste no es en realidad el principio de la historia que va a relatarnos Inma Chacón, sino que será un mero punto de partida para contarnos la vida de los habitantes de una aldea de Galicia cercana a El Ferrol (Santa Comba), y en especial de tres mujeres.

Al principio de cada capítulo vamos a volver a ese cementerio, a ese entierro de un miembro de la familia, para en los subcapítulos siguientes seguir desentrañando y completando a través de sus recuerdos, la historia de estas tres mujeres y llegar al punto donde se inició la novela. Así, poco a poco vamos a ver como se fue tejiendo esa tela de araña a base de convenciones, supersticiones, rumores, secretos, envidias, rencores, venganzas y mentiras que marcarán sus vidas.

Inma Chacón retrata muy bien el paisajes y situaciones y el modo de vida de aquel tiempo, lo hace con tal maestría que no nos va a ser difícil trasladarnos hasta esos lugares y compartir las tradiciones, la belleza del paisaje y las playas, la oscuridad de bosque y su magia, y sufrir con sus protagonistas la habladurías, los prejuicios, la superstición y la condena.

Y hablando de sus protagonistas, la escritora crea unos personajes ricos, bien construidos todos ellos, la mayoría de ellos mujeres como no puede ser de otro modo por la historia que nos cuenta, aunque también vamos a encontrarnos algunos hombres que no por tener un papel menos importante, dejan de ser primordiales para sustentar la historia, haciendo de todos ellos un estupendo análisis psicológico.

Y todo esto lo vamos a disfrutar de una lectura fácil, con una prosa cuidada, bella en ocasiones y dura y descarnada en otras, haciéndose eco de lo que va narrando, con unas magníficas descripciones y un lenguaje rico en el que podemos encontrar algunos modismos de la lengua gallega sin que resulte artificial.

No os voy a engañar, en principio me costó un poco meterme en la novela, no podía decir que no me gustara pero me faltaba ese plus que te hace engancharte a un libro y estar deseando volver a él cada vez que lo dejas, pero poco a poco esa sensación se fue diluyendo, cada página que avanzaba me iba envolviendo la novela, algo me incitaba a seguir leyendo y a querer participar en la vida de estas tres mujeres y sumergirme en ese mundo difícil y mucha veces cruel que les tocaba vivir. Sus personajes me emocionaban y ha resultado una lectura que me ha gustado mucho, así que sin dudarlo os la recomiendo. Y si os pasa como a mí que en un principio dudáis, seguid adelante porque seguro que la vais a disfrutar.





miércoles, 5 de octubre de 2016

TAJ - Andrés Pascual


Ahora que todavía estamos con los ecos del cuarto aniversario de nuestro blog, os traigo precisamente un libro del mismo autor con el que comenzamos nuestra andadura. Sí, la primera reseña que publicamos cuando empezamos nuestra andadura fue El haiku de las palabras perdidas, un libro que llegó a mis manos por casualidad, lo gané en un sorteo, y que consiguió que su autor se quedara entre mis escritores preferidos, tanto es así que he leído casi todas sus novelas.

Quizás sea casualidad, quizás tuviera que ser así.

EL AUTOR

Andrés Pascual (Logroño, 1969) es licenciado en derecho por la Universidad de Navarra y ejerce como abogado desde hace más de veinte años. Es coordinador del Aula de Cultura de Vocento, en La Rioja, y colabora en Punto Radio con una sección sobre los viajes que ha hecho alrededor del mundo. Gran amante de la música, ha formado parte de varias bandas de rock como cantante y pianista. Su primera novela, El guardián de la flor de loto (PLaza y Janés, 2007), emocionó a más de cien mil lectores en España y se ha traducido a varios idiomas. Con su segunda novela, El compositor de tormentas (Plaza y Janés, 2009), quedó finalista del VIII Premio de Novela Ciudad de Torrevieja y consolidó su proyección internacional. Se consagró como novelista con El haiku de las palabras perdidas (Plaza y Janés, 2011), un canto a la paz, a la espiritualidad y al amor.  El sol brilla por la noche en Cachemira (Planeta, 2012) es "El libro que necesitamos leer cuando pensamos que todo está perdido" mientras que en Edén nos adentra en un laberinto de intrigas (Plaza y Janés, 2014), y en febrero de este año ha publicado, el que era hasta ahora, su último libro El viaje de tu vida en el que nos propone encontrar las claves para lanzarte a perseguir lo que se ama y completar el viaje de nuestra  vida (Plaza y Janes, 2016).

Con Taj, una novela donde "Andrés Pascual retrata magníficamente la India de los harenes y de los grandes emperadores en esta novela de amor y superación" ha resultado ganador del Premio de Novela Histórica Alfonso X El Sabio

ARGUMENTO

Justo antes de que la bella emperatriz del Indostán, Mumtaz Mahal, cerrara los ojos para siempre, su esposo le prometió honrar su recuerdo con el monumento más hermoso jamás construido. 

Taj es la historia de esa obra magnífi ca y de sus veinte mil héroes: arquitectos, calígrafos, maestros artesanos y obreros que, encaramados al lomo de los elefantes, arrastraban los enormes bloques de mármol. Una narración épica vista a través de los ojos de Balu, un muchacho del desierto con unas dotes extraordinarias para el dibujo que se enfrentará a todos los convencionalismos para recuperar a su amada Aisha, recluida en el harén del soberano.

MIS IMPRESIONES

Balu es un joven que tiene un don para el dibujo y su sueño es convertirse en artista, algo que por su condición no le corresponde, él pertenece a una familia de agricultores. El único que le apoya y anima a ello es su padre, pero al morir éste, sus hermanos, que siempre sintieron envidia y hostilidad hacia él y que nunca vieron con buenos ojos que su padre le eximiera de los trabajos más duros fomentando sus ilusiones, truncarán sus anhelos, respaldados por su madre que tampoco le ha defendido nunca poniéndose siempre de parte de sus hermanos.

Por si ésto fuera poco, cuando va a visitar a Aisha, la muchacha de la que está enamorado, es expulsado y amenazado por el padre adoptivo de ésta. No pertenecen a la misma casta y además ha tejido otros planes para su hijastra.

Balu no lo piensa más y decide marcharse a la ciudad de Jodhpur, la Ciudad Azul, de la que su padre tanto le ha hablado y de la que le ha contado que está llena de artesanos y artistas con los que poder desarrollar sus aptitudes y con los que piensa podría trabajar. La ciudad donde espera poder hacer realidad sus sueños

Taj además de ser la historia de un maravilloso monumento, de una magnífica construcción y de todos aquellos arquitectos, calígrafos, artesanos y obreros que la realizaron, es la historia de un sueño, de un sueño hecho realidad. El de Balu que a pesar de todas las dificultades, por fin consiguió ser el artista en que ambicionaba convertirse; el de Shah Jahan que logró edificar el mausoleo más bello que se pudiera imaginar para su amada, ese que fue el último sueño de Mumtaz Mahal que pidió a su marido que lo construyese para recordarla. Y por su puesto el de Andrés Pacual que, cuando hace diez años visitó ese lugar, se prometió a si mismo que escribiría una novela sobre el Taj Mahal.

También en Taj vamos a encontrar no una sino dos historias de amor, ya que además de la Shah Jahan y Mumtaz Mahal que no sólo fue una gran historia de amor mientras vivió esta última sino que perduró en el tiempo a través del monumento que el Gran Mogol construyó en su honor como símbolo del amor eterno, también la del joven Balu que fue capaz de luchar contra todo para estar cerca de su amada Aisha.

Con la corte del Gran Mogol como telón de fondo, junto a Balu nos vamos a trasladar a unos escenarios de cuento: a Jodhpur, la ciudad azul, conocida así por el color de sus casas y donde Balu recibe la oferta de un calígrafo que quiere tomarle como aprendiz;  a Agra esa ciudad que ve incrementada su población con motivo de las obras que se están realizando del mausoleo de Mumtaz Mahal, con su bazar y sus calles. También visitaremos el Fuerte Rojo donde vive Shah Jahan, sus hijos y concubinas; y por supuesto, las obras hasta su terminación de esa grandiosa obra que se convirtió en una de las maravillas del mundo, el Taj Mahal.

A través de un narrador omnisciente vamos a acompañar a Balu en su largo camino para conseguir su sueño y ver a través de su persona, viviendo al mismo tiempo que él, todos los sucesos que salpicarán este recorrido que no va a ser fácil, ya que va a tener que luchar y, gracias a su intuición, trabajo, inteligencia y atrevimiento, jugar sus bazas para ir abriéndose las puertas que le lleven a conseguir sus metas. Un camino que no estará exento de la depravación, corrupción, fanatismo y corrupción que existían, pero en el que también encontraremos grandes dosis de convivencia y tolerancia, bien tan escaso en muchas ocasiones, ya que fue un lugar de encuentro donde se mezclaron personas de distintas civilizaciones y religiones en completa armonía, no sólo durante el periodo en que duró esta obra sino durante siglos.

Andrés Pascual además de lograr una excelente ambientación, crea unos personajes vivos, reales, muy bien dibujados y definidos, en los que encontraremos lo mejor y lo peor de las personas. Vamos a ser testigos de la gran evolución de estos personajes ficticios en la mayoría de las ocasiones, pero que cohabitarán con personajes reales en la narración, sin que en ningún momento esta combinación resulte forzada.

A través de una prosa sencilla, clara, fluida, depurada y con un ritmo que no decae en ningún momento, nos será sencillo sumergirnos en esta lectura de una manera muy sensorial y visual, ya que nos veremos  inmersos en un mundo cargado de imágenes, de colores, de belleza y hasta puede que lleguemos a oler las especias y los perfumes que se encuentran entre sus páginas, así como nos parecerá que estamos en medio de aquel grupo de arquitectos, calígrafos, maestros artesanos, jardineros y obreros que fueron y verdaderos protagonistas de esa construcción. 

Mediante de las letras de Andrés Pascual también conoceremos muchas cosas y curiosidades de como era ese mundo y otras que tuvieron que ver con la realización de este monumento, y seremos testigos de sus bodas o sus entierros. Está claro que el escritor ha manejado mucha información para escribir esta novela, pero la ha filtrado y purgado para eliminar todo lo superfluo e integrar lo esencial de forma natural y amena, aunando realidad y ficción sin aburrir al lector.

Poco más me queda que decir, más que animaros a que leáis esta novela, que aquellos que sentís cierta aversión por los premios, dejéis a un lado vuestros miedos porque seguro que os vais a alegrar de haber dado a esta novela una oportunidad.


jueves, 30 de junio de 2016

LA NIÑA Y SU DOBLE - Alejandro Parisi


Cuando estábamos preparando la entrada de las novedades del mes de junio nos fue imposible no fijarnos en esta novela. 

La portada por si sola llama la atención, si seguíamos teniendo otros aspectos en cuenta, un título como La niña y su doble no podía suscitar más nuestro interés, y cuando, más adelante, leímos que se trataba de una historia real y que el telón de fondo era la Segunda Guerra Mundial, ya no necesitamos más para decidirnos por esta lectura.

EL AUTOR

Alejandro Parisi nació en 1976 en la Ciudad de Buenos Aires. Es guionista y escritor. Varios de sus cuentos han sido publicados en distintas antologías de Argentina, España, Francia y Alemania. Delivery (Sudamericana, 2002) fue traducida al italiano por E/O Edizioni en 2007. Luego publicó El ghetto de las ocho puertas (2009) y Un caballero en el purgatorio (2012).

ARGUMENTO

Érase una vez una niña judía inteligente y hermosa que vivía en la ciudad de Lwow con sus padres. Se llamaba Nusia y sus días transcurrían felices ... Así podría empezar esta historia si fuera una fábula, pero la peripecia de Nusia Stier de Gotlib es real: en 1939 el ejército ruso invade la ciudad donde ella vive, tras los rusos llegan los alemanes y luego el infierno del gueto.

Para salvarse y salvar a los suyos, Nusia se ve obligada a adoptar una falsa identidad: esconderse, mentir, olvidarse de quién era y comportarse como una piadosa jovencita católica le permitió sobrevivir, y sus recuerdos han llegado hasta nosotros.


MIS IMPRESIONES

No es la primera vez que comento que las novelas cuyas historias, reales o inventadas, se desarrollan en el escenario de la Segunda Guerra Mundial ejercen sobre mi una atracción especial, de manera que no es extraño encontrarlas entre mis lecturas.

En este caso nos vamos a encontrar una historia diferente, ya que lo que se nos relata es la historia de Nusia Stier de Gotlib desde que empiezan a sonar los primeros ecos de la Segunda Guerra Mundial y los rusos invaden su ciudad, hasta que por fin los nazis son vencidos y puede volver a  Lwow y reencontrarse con la parte de su familia que ha logrado sobrevivir al Holocausto.

Nusia pertenece a una familia de judíos polacos y lleva una vida apacible junto a sus padres, hermana y una abuela con la que los padres no cruzan palabra.

Sus padres regentan un taller de costura y llevan una vida bastante desahogada, pero la irrupción de la Segunda Guerra Mundial dará al traste con la tranquilidad de los habitantes de la ciudad de Lwow y por consiguiente con la de Nusia y su familia.

Primero esta ciudad sufrirá la invasión de los rusos, y su padre gracias a su anterior ocupación y su buen hacer, logra un trabajo a las órdenes de los invasores que le proporciona un cierto status en el que la familia se siente segura, pero las cosas se tuercen con el avance y ocupación de los nazis y la situación para ellos se hace cada vez más complicada sobre todo teniendo en cuenta la buena relación que el cabeza de familia ha tenido con los rusos, por lo el padre de Nusia buscando una manera de proteger a su familia y a ella en particular, haciendo uso de un contacto conseguirá documentos falsos que proporcionen a la niña una nueva identidad.

Nusia, a partir de ahora, pasará de ser polaca a ser ucraniana y tendrá que cambiar de nombre, de idioma, de modo de vida, de religión, aprender a fingir y a que su vida gire en torno al lema: callar, rezar, mentir y pasar desapercibida.

Nusia tendrá que enfrentarse y vivir una situación totalmente extraña, una judía viviendo bajo la protección de un nazi, porque aunque su documentación diga otra cosa, no deja de ser una niña judía y polaca, a la que el destino ha llevado a ser adoptada por la esposa de un jefe militar cruel y muy temido, ya retirado, y colaborador de los nazis.

Nusia va a tener que convivir aprisionada entre esas dos identidades, donde la de Nusia va a ir perdiendo terreno por la que Slawa (su nuevo nombre) tiene que mostrar a los demás para que no sospechen de quien es en realidad y estando continuamente alerta de no cometer ningún error por el que puedan descubrirla, hablando un idioma que no es el suyo materno y cumpliendo con los ritos de la iglesia católica sin fallo alguno. Pero la llama de Nusia no se extinguirá en ningún momento, volviendo a resurgir impidiendo que olvide quien es en realidad.

Va a resultar curioso ser testigo de como una niña que estaría condenada a la muerte por su condición de judía, con motivo de esta adopción no sólo va a salvar la vida, sino que además va a salir beneficiada de esta situación, ya que además de poder optar por una educación a la que tan difícil o imposible le sería, también por ser hija de quien es (aunque no lo sea por nacimiento) queda a salvo de la barbarie que se está cometiendo a su alrededor contra sus familiares y amigos, contra todos los judíos, y hasta llega a aprovecharse de ello, con todos los riesgos que conlleva, para ayudar en la medida de lo posible a los suyos.

Hay que reconocer que Nusia/Slawa es un personaje complejo y toda la importancia que tiene, ya que en torno a él gira toda la novela, además de que debe haber sido muy complicado para el autor intentar mostrar esa dualidad que existe en el mismo; en el que por un lado, parece que Slawa va ganando terreno a Nusia, que su anterior vida va quedando sepultada por la que lleva actualmente, y como van naciendo y creciendo unos sentimientos por su madre adoptiva siempre preocupada por ella y atenta por todo lo que necesita (aunque de alguna manera forme parte de sus enemigos), que van superponiendo, en cierto modo, a lo sentido por sus verdaderos padres aunque Nusia no los olvide; y por otro, de repente vemos resurgir a Nusia como si quisiera y necesitara recordar quien es en realidad, y que Slawa es sólo una impostora que hace lo que hace pasa sobrevivir.

Una supervivencia que, en más de una ocasión, se planteará si es honesta, pensando si verdaderamente es justo y tiene derecho a aprovecharse de lo que la vida que lleva la brinda, de la existencia que lleva, mientras otros sufren las consecuencias de lo que son.

Debe ser muy difícil plasmar un personaje así, con esa dualidad y que parezca creíble totalmente, tal y como Alejandro Parisi lo hace y consigue con Nusia/Slawa, pero tengo que decir que es un personaje no me ha llenado totalmente ya que en algunas ocasiones notaba en él cierta frialdad y falta de emotividad (algo que por opiniones que he leído ha debido ser totalmente personal). Otro punto en cuanto a este personaje que ha llamado mi atención, es que aunque a veces se nota claramente que es una niña/adolescente y actúa con cierta "imprudencia", hay otras situaciones que, aun reconociendo a lo que Nusia/Slawa  se ha tenido que enfrentar y a las circunstancias en que se ve inmersa, que a la fuerza tienen que haberla hecho madurar con mucha rapidez para la edad que tenía, había momentos en que me olvidaba totalmente que se trataba de una niña/adolescente de corta edad y me parecía que era una persona totalmente adulta.

Alejandro Parisi con una narrativa directa, ágil, fácil de leer, nos mantendrá pegados a las páginas de esta historia diferente a otras muchas leídas sobre el holocausto, a la que para mi gusto le falta un poco de emotividad, aunque a veces nos tenga con el corazón en un puño.

Una historia de lucha por la supervivencia y en la que se demuestra que el amor puede existir en medio de la barbarie y que siempre puede haber un rayo de esperanza. Una novela que vuelve a poner de relieve, a través del testimonio de Nusia, los terribles sucesos que se vivieron en una época no tan lejana, y el terror y la tragedia que asolaron Europa durante la Segunda Guerra Mundial.

En conclusión, si queréis leer un testimonio real, una historia diferente sobre el holocausto, y disfrutar de una buena lectura no dudéis que lo vais a encontrar en La niña y su doble, y os recomiendo que leáis otras reseñas, ya que como he señalado esta falta de emotividad a que he hecho referencia es sólo una impresión personal que otros lectores no han tenido, así que no debe ser óbice para decidiros o no por esta lectura.


FICHA DEL LIBRO

FRAGMENTO



martes, 21 de junio de 2016

ETHERIA - Coia Valls



La novela histórica y la novela de época (a las que casi siempre las metemos en el mismo saco, denominando a ambas como novela histórica) siempre tienen un hueco entre mis lecturas y no es difícil encontrar entre las entradas de este blog, cada cierto tiempo y unas veces con más asiduidad que otras, reseñas de ellas.

Por eso cuando hace unas semanas me ofrecieron la lectura de esta novela, que además estaba escrita por Coia Valls a quien ya había leído en otra ocasión y me había dejado muy buen sabor de boca, no dudé un instante en aceptar la propuesta.

LA AUTORA

Coia Valls (Reus, 1960) es escritora y profesora de Educación Especial y Logopedia. Ha publicado la novela 'La princesa de jade' (2010), premio Néstor Luján de novela histórica, además de numerosos cuentos y relatos en volúmenes colectivos. En el mundo de la literatura infantil han visto la luz 'Marea de lletres que maregen' y la novela 'L’ombra dels oblidats'. Es responsable del blog 'El cuaderno naranja'.

ARGUMENTO

De Calavario a Roma, la extraordinaria odisea de una intrépida viajera del siglo IV.

El último tercio del siglo IV es un período de profundos cambios. Los valores se invierten y los perseguidos se convierten en perseguidores. El Senado romano está dividido y la permanencia de la estatua de la Victoria es el símbolo del enfrentamiento entre paganos y cristianos.

En este escenario de fin de una civilización, Etheria, una mujer noble de la Gallaecia emparentada con el emperador Teodosio, emprende un viaje a Tierra Santa en pos de su sueño. En su paso por Lucus Augusta, Caesaraugusta, Tarraco, Barcino, Gerunda, Roma y otras ciudades, escribe un diario para trasmitir esa experiencia a sus discípulas.

Sin embargo, a menudo las cosas no suceden como se había previsto. La aparición de Irene de Aveleda, una patricia que, bajo su apariencia de luchar por una noble causa, busca venganza, obligará a la peregrina a tomar decisiones insospechadas y enfrentarse a sus propias contradicciones.

Dos mujeres invierten sus destinos en este calidoscopio de una época de crisis. Un canto a la tolerancia y la amistad, a la capacidad de convertir el viaje en una experiencia de vida. Porque nada está escrito en las estrellas.

MIS IMPRESIONES

Irene, sobrina del senador Simaco, llega a Calavario donde vive Etheria en una congregación de mujeres piadosas, con el fin de hacerse con la última copia del Libro del Catón que se encuentra en poder de esta última.

Lo que no imagina Irene cuando llega es que Etheria se va a embarcar muy pronto en una peregrinación a Tierra Santa, y, entre otros objetos que la acompañarán en el viaje, estará la copia que ha venido a buscar.

Aunque ninguna de las dos se encuentra cómoda en la presencia de la otra, cuando Etheria propone a Irene que la acompañe en el viaje que va a iniciar, esta última no se lo piensa dos veces, ya que será la única forma en que podrá hacerse con el libro que ha venido a buscar y que supone para su tío la última esperanza de que las antiguas creencias del Imperio sean respetadas. Lo que ninguna de las dos intuye cuando emprenden este largo recorrido es que también van a realizar una importante importante travesía interior.

No es ninguna novedad que me gusta la novela histórica o la que está ambientada en hechos históricos, y aunque la Antigua Roma no es precisamente de los períodos que más me llaman la atención, alguna novela con este trasfondo he tenido en mis manos. Sin embargo nunca hasta el momento había leído una en la que el cristianismo ya se había convertido en la religión mayoritaria y los cristianos habían tomado posiciones de poder en el Imperio, cambiando las tornas y convirtiendo en perseguidos a los seguidores de las antiguas creencias y hasta hace poco perseguidores. Quizás también es que existen menos obras que suceden con este telón de fondo, siendo más numerosas en las que las persecuciones a los cristianos tienen más protagonismo.

Está claro que siempre se ha puesto mucho más énfasis en las persecuciones y tormentos que tuvieron que sufrir los primeros cristianos, y no se ha escrito tanto sobre como una vez alcanzado el poder fueron los cristianos los que se dedicaron a hostigar a los ciudadanos del imperio que no se habían convertido al cristianismo, por eso me ha gustado conocer la otra cara de la moneda y encontrar en esta novela el reflejo de estos hechos mostrando el revanchismo que afloró, y como aunque a muchos de los poderosos no les importó convertirse al cristianismo sólo para conservar o lograr las posiciones de poder, otros lucharon contra viento y marea intentando frenar los abusos y el avance de la nueva religión y que se les permitiese mantenerse fieles a sus creencias, y que éstas se respetaran.

También me llamó la atención al leer la novela encontrarme con Etheria (la protagonista junto a Irene de la novela y en torno a las cuales gira la historia), un personaje al que no conocía, como tampoco sus circunstancias. Etheria era una mujer peculiar, una especie de monja de aquella época que peregrinó hasta Tierra Santa, dejando constancia escrita de su viaje.

Junto con la ambientación y el momento histórico, una de las cosas que más me ha gustado de esta novela ha sido la relación que se va tejiendo entre Irene y Etheria, dos mujeres tan distintas, muy arraigadas a sus creencias, las cuales están a su vez totalmente enfrentadas, que muestran gran determinación y entre las que se va creando un vínculo que ni ellas mismas son capaces de entender, ya que por un lado recelan la una de la otra y de lo que representan, pero por otro surge entre ellas una especie conexión en la que tiene mucho que ver el que el respeto, las ganas de entenderse y, creo que, hasta de admiración que sólo al final son capaces de reconocer. Una relación que en muchos casos me ha resultado difícil comprender pero en la que la escritora muestra una clara evolución. Una evolución que no podría haber sido posible si a la vez no se hubiese dado en estos dos personajes.

Pero aparte de este crecimiento que se observa en estas dos mujeres, como al resto de los que transitan por la novela, es como si les faltase algo. Para mi gusto carecen de ese punto que hace que un personaje traspase las páginas de una novela y los sientas a tu lado.

No se puede negar que Coia Valls ha hecho una gran labor de documentación, la cual está latente y con la que no nos abruma, habiendo utilizado una prosa sencilla cuidada, fluida y ágil con la que es capaz de mantenernos prendidos a sus páginas, transmitiéndonos a su vez un claro mensaje de respeto y tolerancia por las creencias del otro, que tan necesario es en nuestros días. Pero a pesar de todo lo anterior, para mi gusto, a la narración le ha faltado cierta emoción, cierta tensión, para que esta historia haya terminado de calarme.

Pese a esos puntos que no me han llegado a convencer, para mi Etheria ha sido una lectura grata y entretenida y me ha hecho conocer algunos hechos de la historia en los que no me había detenido, y a un personaje sobre el que indagar.

Ahora os toca elegir a vosotros.



Hemos leído de la autora
FICHA DEL LIBRO

viernes, 4 de marzo de 2016

EL TIEMPO ENTRE SUTURAS - Enfermera Saturada


Tras el rato tan divertido que supuso la lectura de La vida es suero, si tenía algo claro es que no dejaría pasar la oportunidad de volver a leer las nuevas aventuras hospitalarias que nos pudiera ofrecer Enfermera Saturada, así que en cuanto vi que se publicaba El tiempo entre suturas supe que tenía que hacerme con un ejemplar y que, antes o después, estaría entre mis lecturas.

EL AUTOR

Enfermera Saturada se define como una enfermera española que busca hacerse un hueco en la sanidad. Empieza los turnos en planta, baja a la UCI, sube a prematuros y termina en urgencias. 

Pero en realidad tras Enfermera Saturada, o Satu, se esconde Héctor Castiñeira, un personaje de ficción a través del cual un joven enfermero español, narra su día a día en el hospital, sus pensamientos y reflexiones, siempre con un punto de vista humorístico y con ciertos toques de ironía.

El personaje fue creado en 2012 estando presente en Twitter, Facebook, YouTube e Instagram, donde decenas de miles de personas ven cómo repasa, con humor y descaro, la actualidad de su hospital.

En diciembre de 2013 autopublica su primer libro "La Vida es Suero" cosechando un gran éxito entre el público, siendo el más vendido esas navidades en internet y manteniéndose en el top 10 durante meses. Un libro que casi un año después, en septiembre de 2014, y de la mano de Plaza & Janes lanza al mercado.

Es en mayo de 2015, durante la Feria del Libro de Madrid, el creador de Enfermera Saturada y autor del libro decide salir del anonimato para sorpresa de sus seguidores.

ARGUMENTO

Enfermera Saturada pertenece a una generación de mujeres que ha aprendido antes a coser heridas que botones, es posible que por eso se reponga antes de un amor complicado que de una cremallera rota en esos vaqueros de temporada de Amancio que tanto le ha costado encontrar.

Tras conquistar a miles de lectores con su particular visión de los hospitales y del mundo sanitario, Enfermera Saturada, «Satu», nos abre de nuevo una puerta a la trastienda de la enfermería con su segundo libro.

Desde las tiritas de dibujos hasta el turismo de oposición en busca de la plaza fija, pasando por los camisones, el esparadrapo y la cafetería del hospital, nada escapa a esta enfermera que recorre todos los días los pasillos del hospital a golpe de tuit.

Facebook: EnfermeraSaturada
Twitter: @EnfrmraSaturada
Instagram: Enfermera_Saturada
Web: enfermerasaturada.es


MIS IMPRESIONES

Si en el caso de La vida es suero el prólogo venía de la mano de la Srta. Puri, en este caso el encargado de tal menester ha sido Luis Piedrahita, quien con su especial sentido del humor y bajo un título tan esclarecedor como "A ti lector, que aspiras a morir de risa y no de cualquier tontería" da paso a Satu,

El tiempo entre suturas sigue la tónica de la anterior obra de Enfermera Saturada y con ese inigualable sentido del humor y la ironía que la caracteriza, con los que se ha granjeado miles de seguidores, volvemos a compartir con Satu el día a día de la vida de una enfermera en nuestro país.

Tras el prólogo y la introducción, divide el libro en 3 bloques: Sobreviviendo en el hospital, Material Sanitario y Mundo enfermero, en los que por medio de capítulos cortos va desgranando lo que es el síndrome del recomendado, cómo es la comida de los hospitales tanto para los pacientes como la que se sirve en la cafetería para los acompañantes o el personal sanitario, las máquinas expendedoras, los traslados interhospitalarios, la lista de sustitución urgente, el cambio de turno, etc., y todo ello narrado con gran sentido del humor

Un humor con el que en más de una ocasión, sin ser yo de risa fácil, he estado al borde de la carcajada como en el capítulo en el que hablando de las mezclas de los sueros los comparaba con una carta de gin-tonics; la catalogación que hace de palos de gotero; la utilización del papel de aluminio; los camisones hospitalarios; o cuando cuenta las peripecias que pueden ocurrir al preparar y hacer a un paciente un electrocardiograma.

Si cualquiera de las partes de este libro es divertida, sin duda para mi la que se lleva la palma corresponde a Material hospitalario, porque seguro que no nos suenan tan raras muchas de las cosas que comenta aunque esté llevado al extremo y utilice un gran sentido del humor para contarlo.

Pasa lo mismo con todas y cada una de las situaciones que traslada a estas páginas y nos cuenta en primera persona, tampoco nos serán ajenas del todo y en más de una ocasión seguramente hemos sido testigos de ellas o las hemos "sufrido". Dicen que la realidad supera muchas veces a la ficción y seguro que este libro hay muchas de esas verdades, aunque contadas como sólo esta peculiar enfermera sabe contarlas.

Como ya sucedió con La vida es suero, El tiempo entre suturas es una lectura muy entretenida y divertida, de la que podrás dar cuenta en un rato que, además, se te pasará en un suspiro, y que conseguirá que te evadas de todo lo que pasa a tu alrededor, algo que a veces es muy necesario.

Sin duda te lo recomiendo, y puede ser además una buena lectura desengrasante entre otras más densas, o entre las que necesites una bocanada de aire fresco.


martes, 3 de febrero de 2015

EL TREN DE LOS HUÉRFANOS - Christina Baker Kline



Es difícil no fijarse en una portada como ésta. Luego lees la sinopsis y te enteras que está basada en un hecho real y sabes que la tienes que leer. 

Por si esto fuera poco las redes sociales no hacen más que hablar de ella y además te dicen que posiblemente su autora vendrá a España y tendrá lugar un encuentro al que, si nada lo impide, asistirás, así que cuando te la ofrecen para leerla y reseñarla, como ya lo tenías más que claro, no te lo piensas un momento y dices: Síííííí.

LA AUTORA

Christina Baker Kline es novelista, ensayista y editora. Nació en Cambridge, Inglaterra, y se educó primero allí y luego en el sur de Estados Unidos y en Maine. Se licenció en Yale, Cambridge, y en la Universidad de Virginia, donde obtuvo una beca Henry Hoyns en Escritura de Ficción. Entre 2007 y 2010 una beca de la Universidad de Fordham le permitió dedicarse en exclusiva a escribir.

Sus ensayos, artículos y reseñas han aparecido en medios como elSan Francisco Chronicle, The Literarian, Coastal Living, More yPsychology Today. Además de El tren de los huérfanos, que ocupó el número uno en las listas de libros más vendidos del New York Times, ha publicado las novelas Bird in Hand, The Way Life Should Be, Desire Lines y Sweet Water.

ARGUMENTO"

"Entre 1854 y 1929, los llamados trenes de huérfanos partieron regularmente de las ciudades de la Costa Este de Estados Unidos hacia las tierras de labranza del Medio Oeste, llevando miles de niños abandonados cuyos destinos quedarían determinados por la fortuna o el azar. ¿Serían adoptados por una familia amable y afectuosa, o se enfrentarían a una adolescencia de trabajo duro y servidumbre?

La inmigrante irlandesa Vivian Daly fue uno de esos niños, enviada por ferrocarril desde Nueva York hacia un futuro incierto a un mundo de distancia. Ahora, muchas décadas más tarde, Vivian es una anciana que lleva una vida tranquila y apacible en la costa de Maine, y los acontecimientos de su infancia se han convertido en un recuerdo vago. Sin embargo, en arcones de su desván se ocultan vestigios de un pasado turbulento.

Molly Ayer, una joven de diecisiete años, sabe que cumplir con un servicio a la comunidad ayudando a una anciana viuda a ordenar sus trastos es lo único que puede salvarla de terminar en un centro de menores. Pero a medida que Molly ayuda a Vivian a revisar sus recuerdos y posesiones, descubre que ambas tienen mucho en común. Molly, una india Penobscot que ha pasado su adolescencia entrando y saliendo de casas de acogida, también ha sido educada por desconocidos y tiene preguntas sobre su pasado de las que aún no ha obtenido respuesta".


MIS IMPRESIONES

Christina Baker Kline nos cuenta esta historia, basada en hechos reales, a través de dos líneas argumentales. Una que comienza en 1929 y otra que transcurre en 2011. 

La historia que comienza en 1929 nos cuenta la historia de Niamh, una niña que sale con sus padres y hermanos de Irlanda rumbo a Estados Unidos buscando una vida mejor. Pero cuando llegan a su destino las cosas no son tan fáciles y su vida se complica. Termina formando parte de los llamados "trenes de huérfanos".

Molly es la protagonista de los hechos que tienen lugar en 2011. Molly perdió a su padre en un accidente, pero su madre nunca ha estado en condiciones de hacerse cargo de ella, por lo que podría considerarse que "técnicamente" es huérfana. Las cosas no le han resultado nunca fáciles y ha ido pasando por diversas familias de acogida en las que nunca ha terminado de encajar. En la que está en este momento su situación no es nada cómoda y su rebeldía tampoco ayuda.

A lo largo de la novela, mediante estas dos líneas argumentales que se van entremezclando sin orden a través de capítulos cortos, vamos a ir conociendo a estas dos muchachas, y tanto nosotros como ellas mismas, descubriendo que sus vidas tienen mucho más en común de lo que a primera vista se podría pensar.

Una narración que a través de las palabras que vamos leyendo en algunos momentos destila y transmite una profunda tristeza. No es fácil desde nuestras cómodas vidas ser totalmente consciente de lo que este episodio de la historia de Estados Unidos pudo suponer para estos niños, lo que pudieron sufrir en la mayoría de los casos, ya que muchos de los adoptantes no buscaban más que mano de obra barata o gratuita que se ocuparan de los trabajos más desagradables, los que nadie quería hacer, suponiendo a quien los adoptaban el menor gasto posible (o nulo), y desatendiendo a las obligaciones que adquirían como la educación de estos niños.

En realidad en muchos casos esas familias no los querían para que formaran parte de ella, no les importaba su educación, su alimentación, tampoco era raro que fueran maltratados propiciándoles en ocasiones, un trato igual o incluso peor que a los animales. Tampoco era raro que les despojaran de algo tan personal como su nombre, cambiándoselo por otro que les gustara más.

Nos vamos a encontrar unos personajes muy bien dibujados, sobre todo en lo que se refiere a sus dos protagonistas, aunque seguramente vamos a empatizar mucho más con Niamh (o Doroty o Vivian que a ella también le cambiaron el nombre varias veces), ya que la autora le da voz propia, encontrándonos los capítulos que se desarrollan entre los años 1929 y 1943 narrados en primera persona, lo que la hace que la sintamos mucho más cercana a nosotros.

Sin embargo en la línea argumental que tiene lugar en 2011 y que tiene por protagonista a Molly, es un narrador omnisciente el encargado, en tercera persona, de relatarnos lo que acontece. Para mi esta línea tiene menos fuerza que la anterior.

En muchas ocasiones se habla de lo difícil que es encontrar un equilibrio cuando se utilizan dos líneas argumentales, sin que una prevalezca sobre la otra, y creo que esta novela es un ejemplo de ello. Yo me he visto más atrapada por una que por la otra.

Es fácil sumergirse en esta novela. El lenguaje es sencillo, la historia es conmovedora, los personajes son muy reales, con sus luces y sus sombras, eso sin contar con la curiosidad que supone adentrarnos en unos hechos históricos, en los que está basada la novela, totalmente desconocidos en mi caso.

Sin lugar a dudas es una novela que recomiendo, como parece que ya han hecho otros muchos lectores tanto aquí como en otros países. por lo que nos cuenta y por como lo cuenta. Una loa a la esperanza, a la libertad, a la superación, a las ganas de vivir y al amor.


FICHA DEL LIBRO (Ediciones B)

PRIMERAS PÁGINAS (Ediciones B)